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한국타이어, 금호석유화학과 친환경 타이어 개발 위한 MOU 체결

한국타이어 'Eco-SSBR(친환경 고기능성 합성고무)' 우선 공급 확보로 친환경 제품 개발 박차

리사이클링 원료 적용 타이어 기술 확보로 ‘지속가능 재료’ 적용 비율 55% 목표 달성에 기여


[오토모닝 정영창 기자] 한국타이어앤테크놀로지(한국타이어)는 금호석유화학과 ‘Eco-SSBR’(친환경 고기능성 합성고무)을 적용한 친환경 타이어 개발 및 사업협력을 위한 업무협약(MOU)을 체결했다고 23일 밝혔다. 

양사는 지난 22일 서울 중구 금호석유화학 본사에서 이번 MOU와 장기간 이어온 안정적인 파트너십을 바탕으로 향후 친환경 타이어 개발을 위한 상호 간 협력을 확대해 나가기로 했다. 

금호석유화학이 한국타이어에 공급하기로 한 Eco-SSBR은 고기능성 합성고무 SSBR의 원료 스티렌을 재활용 스티렌(RSM)으로 대체한 친환경 타이어 소재다. 

Eco-SSBR은 타이어의 내마모성과 연비 성능을 향상시킨 고기능성 합성고무 ‘SSBR’에 기본 원료 ‘스티렌’ 대신 ‘재활용 스티렌’인 RSM을 적용한 친환경 타이어 소재다. 해당 소재는 오는 2026년 상업화를 목표로 금호석유화학이 투자 검토 중에 있다. 

한국타이어는 이번 협약을 통해 글로벌 친환경 소재 국제인증 제도인 'ISCC PLUS’ 인증을 받은 합성고무를 추가로 확보하게 되면서 친환경 미래 기술 개발의 발판을 마련했다. 이로써 한국타이어의 ESG 목표 중 하나인 2025년 지속가능한 원료 비율 55% 달성을 보다 가속화하며, ESG 경영 실천 기업으로서 위상을 공고히 할 전망이다. 

이번 협약 이전부터 한국타이어는 타이어 생산 과정 전반의 지속가능성 향상을 목표로 ESG 경영 활동을 실천해오고 있다. 특히 지속가능한 천연고무를 위한 글로벌 협업 플랫폼인 ‘GPSNR(Global Platform for Sustainable Natural Rubber)’의 창립 멤버로서 활동하며 천연고무를 재배하는 소규모 농가의 생활 환경을 개선하고 생산성과 품질을 향상시키기 위해 노력해왔다.
 
2021년 9월에는 천연고무 정책을 GPSNR의 가이드에 맞춰 제정해 공표했으며, 이 정책의 일환으로 같은 해 12월 블록체인 기술 기반의 지속가능한 천연고무 생산 프로젝트 ‘프로젝트 트리(PROJECT TREE)’에 참여하기도 했다. 

특히 2022년 4월에는 그동안의 노력을 인정받아 타이어 업계 최초 ‘ISCC PLUS 인증’을 획득하는 값진 성과를 이뤘다. ISCC PLUS 인증은 원료의 구매부터 상품의 판매까지 전 과정에서 검증을 받아야 인증을 획득할 수 있기 때문에 친환경 인증 분야에서 가장 신뢰도가 높다. 이렇게 인증된 친환경 원료는 한국타이어의 올웨더 타이어 ‘키너지 4S 2(Kinergy 4S 2)’와 ‘키너지 4S 2 X(Kinergy 4S 2 X)’ 등의 제품 생산에 사용되고 있다. 

정영창 기자 jyc@automorning.com




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